开放交换机会改变你的网络吗?

日期: 2019-05-27 作者:Kevin Tolly翻译:邹铮 来源:TechTarget中国 英文

尽管开放网络看起来似乎是新鲜事物,但新型开放交换机核心的商用芯片其实已经存在很长时间,并且可能已经是你网络的一部分。

历史回顾:在20世纪90年代早期,当第一批LAN交换机出现时,每个供应商都设计并制造定制应用专用集成电路(ASIC),以提供交换功能。很多供应商都声称他们的ASIC是“秘密武器”,使他们的产品比竞争对手更好。但ASIC设计非常耗时,定制ASIC制造成本很高,尤其是在数量相对有限的情况下。

随后Broadcom、Marvell和Mellanox Technologies等公司开始构建高性能芯片,与交换机开发商提供的专有ASIC相比,可更快更便宜地交付。

芯片供应商也为第三方提供ASIC接口,部分受开放计算项目(OCP)推动,该项目由Facebook于2013年联合成立。虽然开放计算项目的工作主要集中在超大规模数据中心架构,但是如何在整个网络中部署开放式网络的想法开始获得动力。

从本质上讲,开放式网络实际上可以用一个词来定义:分解。LAN交换机硬件和软件是分开的,各个组件由不同的供应商设计、构建和销售。

开放式网络的优点在于供应商可以更专注于单一产品。硬件供应商可以专注于制作更好的机箱,并且,网络操作系统供应商不必花费资源来构建交换引擎。

这种软件优先的方法意味着,开放网络供应商能够摆脱几十年来切换操作系统的重任,并重新开始。而我们将得到的是重新构想的网络方法,而不仅仅是比较便宜的Cisco IOS副本。

作为边缘交换机的买家,你需要了解的是,开放式网络能否为你的部署带来改变游戏规则的机会,还是说这种部署没有意义。下面让我们来看看选择开放交换机而非传统供应商交换机的注意事项。

供应商和支持的勇敢新世界

传统的交换机供应商会收取更多费用,因为客户的选择有限。如果他们喜欢硬件,他们必须购买软件。如果他们购买软件,他们必须支付供应商要求的任何支持费用(尽管有些传统供应商包括免费支持)。

从软件中分离硬件代表着组件有更多选择,从而提高了总体拥有成本。也就是说,对于开放交换机,还有其他考虑因素,特别是与技术支持相关。毫无疑问,在开放网络中,支持方案和职责会变得更加复杂。对于传统供应商,只要拨打一个号码就可解决问题。而使用开放式网络,你将拥有多个供应商,解决问题可能需要更多时间并导致更多麻烦。因此,在提交开放网络计划之前,你需要回答的问题是,开放网络选项是更糟糕、更好还是有所不同。

企业买家需要做的最大调整可能是要习惯应对新的供应商。虽然有些供应商跨越传统和开放网络,同时销售和支持硬件和软件,但大多数开放网络供应商只关注其中一个元素。

购买开放交换机肯定有成本优势。功能集会更全面,并且根据交换机底层的软件,它通常可以定制以满足企业的特定需求。软件也可以更快地更新,这意味着可以在网络连接要求发生变化时添加新功能。

最后,在边缘交换机部署中,开放网络可能发挥的作用将取决于你的业务和网络的需求。在做出最终决定之前,请仔细评估你的需求,并确保候选供应商能够提供你所需的功能。

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